Qu’est-ce qu’une API ? A quoi sert une API ? 

Une API, acronyme de Application Programming Interface, est un ensemble de définitions et de protocoles qui permettent aux produits et services technologiques de communiquer entre eux via Internet.

Vous vous demandez peut-être quelle est la définition de l’API ? Une API permet à votre application d’interagir avec un service externe à l’aide d’un simple ensemble de commandes. Pour décomposer le nom, l ‘«interface» est l’endroit où différents composants logiciels peuvent interagir. L’utilisation d’une API permet aux développeurs d’ajouter des fonctionnalités spécifiques à leurs applications et peut accélérer le processus de développement.

La plupart des applications que vous utilisez quotidiennement dépendent des API dans une certaine mesure. Il existe des API pour presque toutes les catégories imaginables, des données aux voyages et même aux sports . Par exemple, plutôt que d’investir du temps et des ressources pour créer leur propre système de traitement des paiements, de nombreuses applications utilisent à la place une API de traitement des paiements.Les API agissent comme des blocs de construction, permettant aux développeurs de créer des applications beaucoup plus rapidement. Ils empêchent également les développeurs d’avoir à «réinventer la roue» et passent du temps à créer des fonctionnalités qui existent déjà.

 

Explication de l’API

Essentiellement, une API permet à deux logiciels de communiquer entre eux. Un programme peut appeler l’API d’un autre programme pour accéder aux données ou aux fonctionnalités de l’autre programme.

Pour comprendre exactement comment fonctionne une API, considérez cet exemple non technique. Lorsque vous allez au restaurant, un serveur prend votre commande et la signale à la cuisine. La cuisine prépare votre nourriture et le serveur la ramène à votre table.

Dans cet exemple, un programme est vous (la personne qui commande de la nourriture) et un programme est la cuisine. Le serveur représente l’API, qui est utilisée pour recevoir des demandes et retourner quelque chose. Dans ce cas, le serveur retourne votre commande, mais une véritable API retournerait des données ou d’autres fonctionnalités.

 

Exemples d’API et cas d’utilisation

Maintenant que nous avons une compréhension de base des API, il devrait être plus facile de voir pourquoi les API sont si essentielles dans la programmation. 

Pour un exemple un peu plus technique, réfléchissez à la façon dont les API peuvent fonctionner en utilisant une application de covoiturage à titre d’exemple. 

Tout d’abord, vous vous inscrivez à l’application de covoiturage. Ensuite, vous pouvez cartographier votre itinéraire, trouver votre chauffeur et payer le trajet sans jamais quitter l’application. L’application de covoiturage utilise probablement des API pour que tout cela fonctionne. 

Par exemple, une API comme Telesign pourrait vérifier que vous possédez le numéro de téléphone que vous avez fourni lors de l’inscription. Le calcul du temps et de la distance du trajet se fait probablement avec une API de cartes . Une API SMS comme Nexmo pourrait vous avertir que le conducteur est arrivé à l’emplacement de ramassage. Quand il est temps de payer, votre paiement est probablement traité avec une API comme Stripe . Enfin, lorsque vous recevez un reçu pour votre trajet, une API comme SendGrid l’ envoie à votre e-mail .

Ceci est un exemple de la façon dont les API peuvent être utilisées ensemble pour ajouter rapidement des fonctionnalités à une application. Pour voir d’autres exemples d’API, visitez le RapidAPI Marketplace .

 

Différents types d’API

Il existe quatre principaux types d’API :

  1. API ouvertes:  également appelées API publiques. Ces API sont accessibles au public et il n’y a aucune restriction pour y accéder.
  2. API partenaires:  ces API ne sont pas accessibles au public, vous avez donc besoin de droits ou de licences spécifiques pour y accéder.
  3. API internes:  également appelées API privées. Ces API sont généralement destinées à être utilisées au sein d’une entreprise et ne sont exposées que par les systèmes internes. Une entreprise peut utiliser ce type d’API au sein de différentes équipes internes pour pouvoir améliorer ses produits et services.
  4. API composites:  ces API combinent différentes données et API de service. Il s’agit d’une séquence de tâches qui s’exécute de manière synchrone à la suite de l’exécution et non à la demande d’une tâche. Le principal objectif de ce type d’API est d’accélérer le processus d’exécution et d’améliorer les performances des écouteurs dans les interfaces Web.

 

API de service Web

Outre les principales API Web , il existe également des API de service Web. Un service Web est un système ou un logiciel qui utilise une adresse (ex: l’URL sur le World Wide Web) pour donner accès à ses services. Les types les plus courants d’API de service Web incluent:

  1. SOAP (Simple Object Access Protocol):  Il s’agit d’un protocole qui utilise XML comme format pour transférer des données. Sa fonction principale est de définir la structure des messages et le mode de communication. Il utilise également WSDL (Web Service Definition Language) dans un document lisible par machine pour publier une définition de son interface.
  2. XML-RPC: il s’agit d’un protocole qui utilise un format XML spécifique pour transférer des données, par rapport à SOAP qui utilise un format XML propriétaire. Il est également plus ancien que SOAP. XML-RPX utilise une bande passante minimale et est beaucoup plus simple que SOAP.
  3. JSON-RPC:  ce protocole est similaire à XML-RPC, mais au lieu d’utiliser un format XML pour transférer les données, il utilise JSON.
  4. REST (Representational State Transfer):  REST n’est pas un protocole comme les autres services Web. Il s’agit plutôt d’un ensemble de principes architecturaux. Le service REST doit avoir certaines caractéristiques, notamment des interfaces simples, qui sont des ressources identifiées facilement dans la demande et la manipulation des ressources à l’aide de l’interface.

 

API Webhook

Il existe un autre type d’API appelé API Webhook. Les API Webhook fonctionnent de manière similaire au fonctionnement d’une API REST traditionnelle, mais cela se produit dans la direction opposée. En règle générale, vous écrivez un programme qui appellera une API et obtenez une réponse de cette API. Dans certains cas, vous ne voulez pas avoir à appeler l’API, vous voulez juste que l’API vous avertisse quand quelque chose s’est produit.

Un exemple de ceci serait un système de facturation. Vous ne voudriez pas avoir à faire une demande continue à une API pour voir si un paiement a été effectué. Au lieu de cela, vous utiliseriez une API de webhook pour vous avertir chaque fois qu’un paiement est effectué.

 

Résumé

Les API sont conçues pour remplir une fonction spécifique d’autoriser la communication entre les applications. Les API sont devenues une partie intégrante du développement d’applications. Ils permettent aux développeurs d’intégrer rapidement des fonctionnalités spécifiques à leur application ou site Web. Il existe des milliers d’API publiques sur RapidAPI, trouvez celle qui vous aidera à propulser votre prochain projet sur RapidAPI Marketplace.

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